Entrevista a Lola Hernandez

por yani martin

¿Tienes un niño diferente en casa? ¿Es muy activo o habla poco? ¿Es sociable y cariñoso o prefiere jugar solo? Por lo regular cuando uno es padre es muy observador con su bebé. Estas muy al tanto de cómo va creciendo y las cosas que va a aprendiendo. El mío por ejemplo al principio era muy tranquilo para mi gusto y se tardó en empezar a caminar, aunque ahora tengo que bajarle las revoluciones pues no solo camina, sino que anda trepando por todos lados.  Ya tiene 2 años y todavía no habla. El pequeño Martín se comunica en un idioma que solo entienden los bebés. Los abuelos siempre dicen, es varón, es normal. Las niñas son más adelantadas en esos aspectos; y así tus amigos, tus conocidos, todos los que han tenido la experiencia de ser papás o tíos, opinan y te dan recomendaciones o sugerencias de qué hacer y cómo manejar a tu pequeño. Pero, ¿qué pasa cuando te das cuenta que tu nene es mas diferente de lo “normal”?  ¿Cómo afrontas una vida con una personita que dependerá de ti, pero no sabes cómo educar? Y lo más importante, ¿cómo decirle que lo quiero, me entenderá, me querrá, como puedo saberlo?

Este libro que quiero sugerirles hoy, es de Lola Hernández y su hijo Eric. Las imágenes son todas hechas por Eric, que resultó ser un niño diferente y a través del amor, la paciencia y el arte; juntos, madre e hijo, realizaron este libro que estoy segura ayudará  a grandes y pequeños a entender y comunicarse con niños autistas. Acerca de: “Animales, amor, amistad”, converse con Lola y estoy segura que les encantará conocer todos los detalles que me dio.

¿Cómo surgió este proyecto?

Surge por dos poderosas razones: La primera, es mi necesidad de sensibilizar y educar a los niños y adultos que NO tienen autismo, sobre los retos sociales más importantes de los niños diagnosticados con autismo. Es muy importante que las personas comprendan que muchos de sus comportamientos, no son producto de un berrinche o una mala crianza, que no son niños groseros, antisociales, gritones o raros, simplemente se comportan de ciertas maneras por sus grandes retos sensoriales y porque que no tienen otra mejor manera de lograr que los otros los escuchen, los comprendan y los incluyan.

La segunda intensión de este proyecto, es la de querer mostrar a mi hijo Eric lo que significa hacer un proyecto conjunto, los pasos de un proyecto, enseñarle que para lograr algo existen pasos que deben seguirse para llegar al final. Mi deseo era lograr algo en conjunto con mi hijo y hacerle sentir que él tiene la capacidad de lograr un proyecto de principio a fin en colaboración, en este caso con su mamá.

¿Por que resaltar valores y sentimientos a través de animales?

El libro está ilustrado por animales porque yo tenía que elegir un tema que a Eric le llamara la atención para lograr engancharlo en el proyecto. A Eric le encantan los animales, los dinosaurios y los personajes de Disney, de manera que si utilizaba alguno de esos temas, resultaría más sencillo realizar un proyecto con él. Eric eligió los animalitos, hizo una lista y los fue dibujando uno por uno, el trazaba el animal y algunas de las figuras más sencillas en el dibujo, y después yo me llevaba su dibujo y le hacía toda la parte del color, ya cuando estaba terminado se lo mostraba. Los primeros dos animalitos fueron un reto, a Eric no le gusta dibujar, de manera que tuve que pagarle $2 dlls por dibujo (jajajaja) pero después de que vió esos dos animales ya terminados con detalles, se emocionó y continuó dibujando el resto de los animales, hasta que terminamos los quince. Después de haber terminado los animales, vino la creatividad absoluta de cómo hablar el autismo a través de las imágenes de los animales que habíamos creado, decidí buscar el significado que se le daban a cada uno de los animalitos en culturas ancestrales, religiones y en los tótems de los Indios Americanos. Hice una lista de todos los atributos y valores humanos que encontré para cada animalito y posteriormente, elegí los atributos que más me servían para describir algunas de los retos más importantes de los niños diagnosticados con autismo, que también resultan ser también los retos de muchos otros niños que no tienen el diagnóstico.


¿Fue fácil escoger los animales?

Fue bastante fácil elegirlos, Eric lo hizo y a decir verdad, no tengo ni la más mínima idea del proceso que él llevó a cabo en su mente y en su corazón, para determinar qué animales dibujar. Debo ser honesta y decir que el gato es el único animalito que yo le pedí que dibujara, no fue nada sencillo, Eric es muy alérgico a los gatos y él está consciente de eso, de manera que cuando le pedía que dibujara un gato, él me respondía: “ ¡No! Yo soy alérgico a los gatos”, tuve que valerme de todas las maestras y amistades que tienen gatos y a las que Eric quiere mucho, para decirle que todas esas personas estarían muy felices de ver en el libro el dibujo de un gato… y fue así como lo convencí.

¿Los colores en el libro son muy llamativos, fue esa la intención?

En realidad no hubo intención en cuanto a los colores, resulta que yo soy una artista visual autodidacta y la técnica (estilo mandala) con el que están hechos los animales, es la manera en la que yo realizo todo mi arte, siempre utilizo colores muy vivos, me encanta la vida!! Las frases escritas dentro de cada animal, son también parte del secreto, eran frases que llegaban a mi mente de manera canalizada, mientras elaboraba la parte que a mí me correspondía.

 

En las imágenes los nombres de los animales están en inglés, ¿es bilingüe Eric?

Sí, Eric es bilingüe, aunque el inglés es la lengua en la que logra expresarse con mayor facilidad. Sucedió algo muy interesante con este libro, digamos que contiene muchos elementos en su creación, que son muy representativos de cómo funciona el autismo. Mi primera lengua es el español, es el idioma en el que yo me siento mucho más cómoda expresándome, sin embargo, el libro inicialmente lo escribí en inglés, me imagino que fue porque Eric comprende mucho mejor el inglés que el español. El libro se publicó primero en inglés y después me fui a México determinada a encontrar una editorial que lo publicara en español (yo hice la traducción), hasta que finalmente apareció Uranito, que se entusiasmo con el contenido del libro y nos lo publico.

¿Cuánto tiempo se demoraron en hacer el libro?

Animales, Amor, Amistad es mi primer libro para niños de 4 a 100 años, nos llevó cerca de un año completarlo, lo más tardado fueron las ilustraciones, no son hechas en computadora, son hechas a mano y cada dibujo nos tomaba un total de 20 horas de trabajo, contemplando que Eric se toma su tiempo para hacer su parte y yo encontrar la inspiración para hacer la mía. No trabajabamos en el libro todos los días, yo tenía que encontrar el momento oportuno para pedirle a Eric que realizará el siguiente animal. Después vino mi parte de realizar la investigación de cada animalito, crear la lista de palabras para cada uno de ellos y después asegurar que lo que escribía, tenía relación con características comunes en personas con el diagnóstico y que además esas características, también reflejarán los retos en personas que no tuvieran el diagnóstico, como por ejemplo: Dificultad para socializar, no tienes que tener el autismo para tener dificultad para socializar.

 

¿Qué le sugerirías a padres y niños antes de leer el libro?

Les sugiero que lo lean ellos primero, que comprendan la profundidad de las ideas y de los valores humanos de los que se habla. También les sugiero que lean un animalito a la vez con sus hijos, y que conversen con ellos sobre los valores de los que habla ese animalito, que les pongan ejemplos sobre ese valor en diversas circunstancias, que les pregunten si conocen el significado, ya después pueden leer lo que dice ese animalito y preguntar si conocen algún niño que tenga ese reto del que se habla.


¿Crees que las familias que tienen niños con autismo son las que deberían leer este libro?

Este libro fue escrito principalmente para las personas que NO tienen el diagnóstico de autismo, eso incluye a todos los niños en todas las escuelas, a todos los miembros de una familia que no tienen autismo, a todos los profesionales y público en general que no tienen autismo. Las familias que tienen hijos con autismo, por lo general ya conocen los retos y las dificultades, quienes realmente importan, son el resto de la humanidad, aquellos que son los que no comprenden, excluyen, segregan, señalan y tienen dificultad en relacionarse con personas que tienen este diagnóstico o bien cualquier otro reto en el desarrollo. De manera que la respuesta es que este libro lo deben de leer todos los que NO tienen el diagnóstico de autismo. Mi sueño, es que exista uno de estos libros en todos los salones de escuelas primarias en el mundo, para que las maestras y maestros, se tomen el tiempo de conversar con sus alumnos sobre los valores humanos y sobre los retos importantes que muchos de sus compañeros de escuela pueden presentar, e incluso ellos mismos. Es por eso que en mi página web existe una guía de uso del libro dentro del salón de clases, con ideas para utilizar este libro como un recurso educativo en el aula.

Muchas gracias por la entrevista Lola y esperemos que este sea el primero de muchos otros libros que realicen tú y tu pequeño Eric. La sociedad necesita educarse y entender que lo diferente no tiene porque crear distancias, al contrario tenemos que ser capaces de vencer obstáculos y amar. El amor  y la perseverancia siempre son el puente al mejor entendimiento, hasta dentro de nosotros mismos.

Do you have a different child at home? Is he very active or does he speak little? Are you sociable and affectionate or do you prefer to play alone? Usually, when you are a father, you are very observant with your baby. You are very aware of how you are growing and the things you are going to learn. Mine for example at first was very quiet for my taste and it took him a while to start walking, although now I have to lower the revolutions because not only walks, but climbs everywhere. He is already 2 years old and still does not speak. Little Martin communicates in a language that only babies understand. Grandparents always say, it's male, it's normal. Girls are more advanced in these aspects; and so your friends, your acquaintances, all those who have had the experience of being dads or uncles, give their opinion and give you recommendations or suggestions of what to do and how to manage your little one. But what happens when you realize that your baby is more different from the "normal"? How do you approach a life with a little person that will depend on you, but you do not know how to educate? And most importantly, how can I tell him that I love him, will understand me, will love me, how can I know?

This book that I want to suggest to you today is by Lola Hernández and her son Eric. The images are all made by Eric, who turned out to be a different child and through love, patience and art; together, mother and son, made this book that I am sure will help large and small to understand and communicate with autistic children. About: "Animals, love, friendship", talk with Lola and I'm sure you'll love knowing all the details she gave me.

How did this project come about?

It arises for two powerful reasons: The first is my need to raise awareness and educate children and adults who do NOT have autism, about the most important social challenges of children diagnosed with autism. It is very important that people understand that many of their behaviors are not the product of a tantrum or a bad upbringing, that they are not rude, antisocial, screaming or strange children, they simply behave in certain ways due to their great sensory challenges and because they have no better way to get others to listen to them, understand them and include them.

The second intention of this project, is to want to show my son Eric what it means to do a joint project, the steps of a project, to teach him that to achieve something there are steps that must be followed to reach the end. My desire was to achieve something in conjunction with my son and make him feel that he has the ability to achieve a project from beginning to end in collaboration, in this case with his mother.

Why highlight values ​​and feelings through animals?

The book is illustrated by animals because I had to choose a theme that Eric would draw attention to get hooked on the project. Eric loves animals, dinosaurs and Disney characters, so if he used any of those subjects, it would be easier to make a project with him. Eric chose the animals, made a list and drew them one by one, he traced the animal and some of the simplest figures in the drawing, and then I took his drawing and did all the color, when I was finished I showed it to him. The first two animals were a challenge, Eric does not like to draw, so I had to pay $ 2 dlls per drawing (hahahaha) but after he saw those two animals already finished with details, he got excited and continued drawing the rest of the animals, until we finish fifteen. After having finished the animals, came the absolute creativity of how to speak the autism through the images of the animals that we had created, I decided to look for the meaning that was given to each one of the animals in ancestral cultures, religions and in the totems of the American Indians. I made a list of all the human attributes and values ​​that I found for each animal and later, I chose the attributes that were most useful to describe some of the most important challenges of children diagnosed with autism, which also turn out to be the challenges of many others children who do not have the diagnosis.

Was it easy to choose the animals?

It was easy enough to choose them, Eric did and in fact, I have not the slightest idea of ​​the process he carried out in his mind and heart, to determine which animals to draw. I must be honest and say that the cat is the only animal I asked him to draw, it was not easy, Eric is very allergic to cats and he is aware of that, so when he asked him to draw a cat, he he answered me: "No! I am allergic to cats ", I had to use all the teachers and friends who have cats and whom Eric loves very much, to tell him that all those people would be very happy to see in the book the drawing of a cat ... and it was like that how I convinced him.

The colors in the book are very striking, was that the intention?

Actually there was no intention in terms of colors, it turns out that I am a self-taught visual artist and the technique (mandala style) with which animals are made, is the way in which I do all my art, I always use very alive, I love life! The sentences written inside each animal, are also part of the secret, were phrases that came to my mind in a channelized way, while elaborating the part that belonged to me.

 

In the images the names of the animals are in English, is Eric bilingual?

Yes, Eric is bilingual, although English is the language in which he manages to express himself more easily. Something very interesting happened with this book, let's say it contains many elements in its creation, which are very representative of how autism works. My first language is Spanish, it is the language in which I feel most comfortable expressing myself, however, the book was initially written in English, I imagine it was because Eric understands English better than Spanish. The book was first published in English and then I went to Mexico determined to find an editorial that would publish it in Spanish (I did the translation), until finally Uranito appeared, who was enthusiastic about the contents of the book and published it to us.

How long did they take to make the book?

Animals, Love, Friendship is my first book for children from 4 to 100 years old, it took us about a year to complete it, the most delayed were the illustrations, they are not made by computer, they are handmade and each drawing took us a total of 20 hours of work, contemplating that Eric takes his time to do his part and I find the inspiration to do mine. We did not work on the book every day, I had to find the right moment to ask Eric to make the next animal. Then came my part to do the research of each animal, create the list of words for each one of them and then ensure that what I wrote was related to common characteristics in people with the diagnosis and that these characteristics also reflect the challenges in people who did not have the diagnosis, such as: Difficulty to socialize, you do not have to have autism to have difficulty socializing.

 

What would you suggest to parents and children before reading the book?

I suggest that they read it first, that they understand the depth of the ideas and human values ​​that are being talked about. I also suggest that you read one animal at a time with your children, and talk with them about the values ​​that this animal speaks about, that they give examples of that value in different circumstances, that they ask if they know the meaning, and afterwards They can read what that animal says and ask if they know any child that has that challenge that is spoken of.

Do you think that families who have children with autism are the ones who should read this book?

This book was written primarily for people who do NOT have the diagnosis of autism, that includes all children in all schools, all members of a family that do not have autism, all professionals and the general public that do not have autism. Families that have children with autism, usually already know the challenges and difficulties, who really matter, are the rest of humanity, those who do not understand, exclude, segregate, point out and have difficulty in relating to people who have this diagnosis or any other challenge in the development. So the answer is that this book should be read by all those who do NOT have the diagnosis of autism. My dream is that there is one of these books in all the classrooms of elementary schools in the world, so that the teachers take the time to talk with their students about human values ​​and the important challenges that many of their students have. Schoolmates can present, and even themselves. That's why on my website there is a guide to use the book inside the classroom, with ideas to use this book as an educational resource in the classroom.

Thank you very much for the interview Lola and hopefully this is the first of many other books that you and your little Eric do. Society needs to educate itself and understand that what is different does not have to create distances, on the contrary we have to be able to overcome obstacles and love. Love and perseverance are always the bridge to better understanding, even within ourselves.